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Expo 2008
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Un país de agua pura
June 25, 2008   
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Polonia es un país sumamente atractivo para descansar a orillas del agua. Gracias a la pureza de las aguas de sus lagos de Mazuria todos los años acuden masivamente a esa región los aficionados a la vela, a los deportes náuticos y a la natación. La infraestructura hotelera, gastronómica y de centros de deportes náuticos tiene un nivel muy alto gracias a las inversiones que se llevan a cabo desde hace muchos años. Se distinguen por su calidad tanto los camping como los hoteles de lujo. En la región se celebran también muchos eventos de carácter deportivo y cultural que garantizan una diversión y descanso estupendos.


Uno de los objetivos de la participación de Polonia en la Expo-2008 en Zaragoza es presentar un país lleno de bellísimos lagos y ríos. La región más popular desde el punto de vista de su atractivo por los lagos que tiene es la de Mazuria, situada en la parte nororiental del país, región de la que se dice que es el pulmón verde de Polonia. Mazuria suele ser llamada también "el país de los mil lagos" y ese nombre refleja a la perfección las características de la zona, porque nada menos que el 15 por ciento de la superficie de la región está cubierta por las aguas de lagos y ríos. Mazuria es la zona de Polonia con una red hidráulica más rica y densa con más de 4.000 lagos. Los mayores son Sniardwy, Mamry, Jeziorak y Niegocin. El lago Sniardwy tiene una superficie de 113 kilómetros cuadrados y no puede extrañar que los lugareños hablen de él como del Mar de Mazuria, porque, cuando sopla un viento fuerte, desde una orilla no se ve la otra. La navegación por el Sniardwy es una vivencia inolvidable.

El lago Luknajno, reservado natural que forma parte del grupo mundial de reservados mundiales de la biosfera, forma parte del proyecto "Aqua" patrocinado por la UNESCO. En el lago vive la mayor colonia de cisnes de Europa (se calcula que llega a tener hasta dos mil aves). Viven en el lago muchas otras especies de aves acuáticas y zancudas y en sus orillas aves de rapiña. En la zona podemos encontrar cormoranes, grullas, somorgujos, muchas variedades de patos, etc. Cerca del lago de Luknajno se encuentra también la interesante reserva de Czapliniec.

Mazuria es una región muy visitada por los turistas polacos. En verano las localidades de la zona están llenas de visitantes que gozan de sus vacaciones. La buena infraestructura de la región facilita la elección del lugar en el que se quiere pasar un tiempo. Se puede alquilar un bungalow o una habitación en alguna granjas agrícola, instalarse en un camping o alojarse en un hotel de lujo o un buen hostal. Los lagos de Mazuria, de aguas puras, son lugares perfectos para bañarse. Merece la pena destacar que la gran mayoría de las playas tiene socorristas altamente cualificados y están muy bien mantenidas. Mazuria es también una zona insuperable para aprender a practicar el windsurfing, lo esquís acuáticos y a manejar las motos acuáticas. Esos deportes se pueden practicar también en condiciones insuperables en las bahías del Mar Báltico. En los deportes de la vela Polonia consigue triunfos muy importantes en el mundo. Hay también equipos tradicionales de sobra para practicar los deportes acuáticos, como bicicletas, lanchas y piraguas. Las personas interesadas pueden aprender a practicar el deporte escogido bajo la tutela de entrenadores altamente cualificados.

La pureza de las aguas de los lagos de Mazuria hace que sean un verdadero paraíso para los aficionados a la pesca. En las sartenes se fríen, por lo regular, sabrosas anguilas y pescadillas.

Los pueblos emplazados en las orillas de los lagos son conocidos centros de los deportes de la vela. Entre los más conocidos hay que mencionar los pueblos de Mikolajki, Ruciane Nida, Mragowo, Wegrorzewo, Gizycko y Pisz.

Un elemento muy importante de la red hidráulica de Mazuria son los canales. Su construcción permitió prolongar las rutas de navegación, ya que los canales, juntamente con sus ramificaciones tienen una longitud total de más de 200 kilómetros y unen entres sí todos los grandes lagos.

La navegación entre lagos con aguas que tienen un distinto nivel es posible gracias a los sistemas de compuertas que hay en los canales. Los lagos de Mazuria pueden ser admirados también desde los barquitos que navegan entre ellos por las aguas fluviales. La "flota blanca" une entre sí las principales localidades de la zona y hace posible el turismo acuático también para aquellos que no practican la navegación con vela. Hay que recalcar que los lagos de Mazuria son una región muy segura. En la región funciona un sistema de coordinación de las actuaciones de los servicios médicos y de socorro. Hay ambulancias acuáticas en las localidades de Wegorzewo, Gizycko y Mikolajki.

Los canales y los ríos constituyen rutas extraordinarias para las excusiones en piragua. Krutynia es el nombre de una de las rutas acuáticas más bellas en las llanuras de Europa. Es una ruta muy interesante y variada que atraviesa la Selva de Pisz y, desde el lago Mokry pasa también por el Parque de Paisajes de Mazuria. Otras rutas muy atractivas para las excursiones en piragua se encuentran más al norte, en la zona de los lagos de Augustow. Se trata de lugares que pueden ser visitados por cuenta propia o en grupos organizados para realizar excursiones que pueden durar desde varios días hasta varias semanas. Las piraguas pueden ser alquiladas en los centros de deportes acuáticos en lo que también se puede pernoctar y comer. En esa zona abundan también los camping y zonas de libre acampada.

En la zona de Suwalki la ruta más atractiva para las excursiones en piragua son las de los ríos Czarna Hancza, Rospuda, Marycha y Blizna, así como el Canal de Augustow.

También se pueden admirar extraordinarios paisajes en la zona de los lagos de Pomerania Occidental (Szczecin - n.t.).

Los polacos alcanzan muchos triunfos en los deportes relacionados con las piraguas. Es verdad que nunca han conseguido una medalla olímpica de oro, pero en los campeonatos del mundo entre los tres mejores los polacos figuraron 24 veces. En el río de montaña Dunajec se celebran famosos descensos en piragua.

El lago más profundo de Polonia es el Hancza con 108,5 metros. Esa profundidad y a las escarpadas orillas que tiene que caen en línea recta hacia el fondo, hacen que el lago Hancza sea muy atractivo para los buceadores.

En Polonia también se pueden practicar los deportes relacionados con los esquís acuáticos. Las primeras instalaciones relacionadas con ese deporte se construyeron en 1999 en Augustow, localidad situada a orillas del bellísimo lago Necko, y son uno de los principales atractivos de la zona. Todos los años miles de turistas que visitan Augustow prueban sus fuerzas poniéndose los esquís acuáticos. Ese deporte recreativo puede ser practicado, en realidad, por todo aquel que no le tiene miedo al agua. Todos los años se celebran concursos para los aficionados al esquí acuático. Los que practican ese deporte tienen garantizado un servicio profesional, instructores altamente cualificados y los equipos indispensables, sin hablar ya de un sinfín de vivencias inolvidables. La playa urbana en el lado de Necko se encuentra a medio kilómetro del centro de Augustow. Hay una zona protegida para los bañistas, un centro de alquiler de equipos acuáticos, dos canchas para el voleibol de playa y un bar en el que se pueden comer platos de la cocina regional y buen pescado fresco. Es un lugar en el que se puede descansar, practicar deportes acuáticos, bañarse, jugar al voleibol, comer bien y, cada la noche, bailar.

Merece la pena recordar también el lago Dabie, porque es el único de Polonia que puede dar entrada a barcos de altura. El lago forma parte de la región administrativa de la ciudad de Szczecin y constituye una prolongación del cauce del río Regalica (el brazo oriental del Oder). Es el cuarto lago más grande de Polonia y en sus orillas hay muchos clubes náuticos.

Hay que dedicar unas cuantas palabras a los lagos de las montañas. Valery Eljasz escribió en 1873 que "estar en los montes Tatra y no visitar el lago Morskie Oko es como estar en Roma y no ver al Papa. El lago tiene una fama tan grande que son muchos los turistas que visita los Tatra solamente para verlo". El segundo lago de montaña más grande de Polonia es Wielki Staw Polski. Es al mismo tiempo el lago más profundo (79,3 metros) y con más capacidad (12.967.000 metros cúbicos) de los Tatra. En los montes Sudetes se encuentran las cascadas más bellas de Polonia. La más grande de todas es la catarata Kamienczyk que cae en tres cascadas desde una altura de 27 metros. Antes de la Segunda Guerra Mundial el salto de Kamienczyk tenía la categoría de "Monumento de la Naturaleza". Actualmente se encuentra en una reserva estricta que forma parte del Parque Nacional de los montes Karkonosze. Por debajo del salto de Kamienczyk se encuentra un cañón de una longitud de cien metros. Sus paredes tienen una altura de hasta 27 metros. En julio del 2007 junto al salto Kamienczyk se rodaron escenas de la película "Cuentos de Narnia 2".

El clima de Polonia asegura una cantidad óptima de precipitaciones para alimentar debidamente la red existente de ríos. Como el terreno de Polonia está inclinado hacia el noroeste muchos ríos, como el Vístula y el Oder fluyen en esa dirección. El Vístula, rey de los ríos polacos, es el último gran río europeo en estado natural. Desde sus fuentes en el Beskid Oriental, donde en la localidad de Wisla se unen los arroyos Czarna y Biala Wiselka, hasta la desembocadura en la Bahía de Gdansk, el cauce del río es un corredor ecológico de muy diversa biosfera. La cuenca del Vístula abarca el 53,9 por ciento de la superficie de Polonia. El paisaje del Vístula es en muchas partes el último paisaje en Europa de un gran río no regulado. Su cauce ramificado, sus islitas y sus bancadas de arena, crean un paisaje muy bello y armonioso que no puede encontrar en las regiones de otros ríos con cauces regulados por el hombre. El Vístula es también una ruta importante de desplazamiento de los peces. Aunque las grandes migraciones han sido limitadas por las obras realizada en el Bajo Vístula, el desplazamiento de los peces por su cauce sigue teniendo significación. Junto al Vístula nacen y viven las dos terceras partes de las especies de aves polacas, entre ellas, algunas muy raras e incluso amenazas por la extinción tanto en Polonia como en Europa. Su subsistencia depende de que tengan en el curso medio del Vístula las condiciones adecuadas para reproducirse y vivir. Para muchas especies que en toda Polonia no cuentan con más de 60 parejas, los valles de los ríos son el último refugio más o menos seguro.

En Polonia hay posibilidades limitadas y más bien pequeñas de almacenar el agua, en comparación con las necesidades existentes. Los embalses artificiales están en condiciones de almacenar unos 2.700 millones de metros cúbicos de agua (lo cual constituye apenas el 5 por ciento de las aguas que fluyen por los ríos hacia el mar). En los países de Europa los embalses contienen entre el 10 y el 20 por ciento del agua transportada por los ríos. Eso demuestra que Polonia tiene poco desarrolladas las obras hidráulicas. Los embalses artificiales pueden almacenar agua potable para las zonas en las que ese liquido falta, como las grandes ciudades. Además ayudan también a regular el nivel del agua en los ríos haciéndolos navegables. Son asimismo lugares de almacenamiento (retención) del agua que contrarrestan las crecidas de los ríos.

En los ríos polacos hay actualmente unos 50 embalses, en particular en las zonas montañosas de los Cárpatos y de los Sudetes, así como en la región de los lagos de Pomerania. Entre los embalses más conocidos están el de Wloclawek en el Vístula, el de Goczalkowice en el Vístula, el de Czorsztyn en el Dunajec y el de Solina en el San. Gracias a los lagos y a las distintas atracciones deportivas y culturales Polonia es un país al que los visitantes suelen volver con mucho gusto.

Michal Jeziorski
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